Un astrónomo de la Universidad de Columbia tiene una nueva suposición sobre cómo hipotéticas civilizaciones extraterrestres podrían estar navegando de manera invisible por nuestra galaxia: disparando rayos láser a agujeros negros binarios (agujeros negros gemelos que orbitan entre sí).

La idea es una actualización futurista de una técnica que la NASA ha utilizado durante décadas.

En este momento, las naves espaciales ya navegan por nuestro sistema solar utilizando pozos de gravedad como impulsores. La propia nave espacial entra en órbita alrededor de un planeta, se lanza lo más cerca posible de un planeta o luna para ganar velocidad, y luego utiliza esa energía adicional para viajar aún más rápido hacia su próximo destino. Al hacerlo, absorbe una pequeña fracción del impulso del planeta a través del espacio, aunque el efecto es tan mínimo que es casi imposible de notar.

NASA / JPL-Caltech


Los mismos principios básicos operan en los pozos de gravedad intensa alrededor de los agujeros negros, que doblan no solo los caminos de los objetos sólidos, sino también la luz. Si un fotón, o una partícula de luz, ingresa a una región particular cerca de un agujero negro, realizará un circuito parcial alrededor del agujero negro y será arrojado hacia atrás exactamente en la misma dirección. Los físicos llaman a esas regiones “espejos gravitacionales” y a los fotones que devuelven “fotones de boomerang”.

Los fotones de boomerang ya se mueven a la velocidad de la luz, por lo que no aumentan la velocidad de sus viajes alrededor de los agujeros negros. Pero sí recogen energía. Esa energía toma la forma de una mayor longitud de onda de la luz, y los “paquetes” de fotones individuales transportan más energía de la que tenían cuando entraron al espejo.

Eso tiene un costo para el agujero negro, agotando parte de su impulso.
En un artículo publicado el 11 de marzo en el diario preimpreso arXiv , David Kipping, el astrónomo de Columbia, propuso que una nave espacial interestelar podría disparar un láser al espejo de gravedad de un agujero negro de rápido movimiento en un sistema binario de agujero negro.

Cuando los nuevos fotones energizados del láser volvieron a girar, podría volver a absorberlos y convertir toda esa energía extra en impulso, antes de volver a disparar los fotones en el espejo.

Este sistema, que Kipping denominó “unidad de halo“, tiene una gran ventaja sobre las luces más tradicionales: no requiere una fuente de combustible masiva. Las propuestas actuales de velas ligeras requieren más energía para acelerar el transbordador espacial a velocidades “relativistas” (lo que significa una fracción significativa de la velocidad de la luz) que la humanidad ha producido en toda su historia.

Con una unidad de halo, toda esa energía podría simplemente ser eliminada de un agujero negro, en lugar de generarse a partir de una fuente de combustible.

Las unidades de halo tendrían límites: en cierto punto, la nave se alejaría tan rápidamente del agujero negro que no absorbería suficiente energía luminosa para agregar velocidad adicional. Señaló que es posible resolver este problema moviendo el láser de la nave espacial hacia un planeta cercano, y apuntando con precisión el láser para que salga del pozo de gravedad del agujero negro y golpee la nave espacial. Pero sin reabsorber la luz láser, ese planeta tendría que quemar combustible para generar nuevos rayos constantemente, y eventualmente disminuiría.

Una civilización podría estar usando un sistema como este para navegar por la Vía Láctea en este momento, escribió Kipping. Ciertamente hay suficientes agujeros negros por ahí. Si es así, esa civilización podría estar agotando tanto el impulso de los agujeros negros que podría estar jugando con sus órbitas, y posiblemente podríamos detectar los signos de civilización extraterrestre a partir de las órbitas excéntricas de los agujeros negros binarios.

Y si no hay otras civilizaciones haciendo esto, tal vez la humanidad podría ser la primera.

Fuente: arXiv


Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s